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I Conteo Pinzón Cafetalero (Melozone biarcuata) | I Prevost's Ground-Sparrow survey

June 1, 2017

La mañana del 21 de mayo del 2017 estuvo fría y húmeda, pero esto no evitó que realizáramos el primer conteo dirigido específicamente al Pinzón Cafetalero (Melozone biarcuata).  ¿Por qué lo hicimos?  Existen dos poblaciones diferentes de esta especie, una en el sur de México y norte de Centroamérica y otra en Costa Rica.  Hay diferencias bastante marcadas en cuanto a sus vocalizaciones, tamaños y plumaje entre las dos poblaciones.  Estas diferencias han llevado a que investigadores propongan separar a estas dos poblaciones en dos especies distintas, Melozone biarcuata hacia el norte y Melozone cabanisi en Costa Rica.

 

The morning of the 21st of May 2017 was a cool and wet one in the Ujarrás Valley, but this did not stop us from conducting the first ever survey directed specifically towards the Prevost's Ground-Sparrow (Melozone biarcuata).  Why are we doing this?  There are two distinct populations of this sparrow, one in southern Mexico and northern Central America, and another one in Costa Rica.  There are drastic differences between them regarding their vocalizations, size and especially plumage.  These differences have led to the proposal of splitting the two populations into two species, Prevost's Ground-Sparrow (Melozone biarcuata) in the north and White-faced Ground-Sparrow (Melozone cabanisi) in Costa Rica.

Comparación de un Melozone biarcuata de Guatemala (izq.) y uno de Costa Rica (der.).

Comparison of a Prevost's Ground-Sparrow from Guatemala (left) and one from Costa Rica (right).

Photos: Hilton Pond Center.

 

Esta división significaría que el Melozone cabanisi es endémica a Costa Rica con un rango de distribución bastante restringido, concentrado en el Valle Central.  Tener una distribución tan restringida hace a esta especie vulnerable a amenazas, en especial la pérdida de hábitat.  En Costa Rica esta especie muestra preferencia por hábitats de regeneración joven o charrales y en tiempos modernos se les encuentra comúnmente en cafetales, los cuales simulan ese hábitat.  En los últimos años los charrales y cafetales del Valle Central han perdido terreno debido a la urbanización desenfrenada.  En razón de esa distribución tan restringida y la continua pérdida de su hábitat, nos es de gran interés hacer algo para su conservación y este primer conteo es un primer gran paso en esa dirección.

 

This split would mean that the White-faced Ground-Sparrow is a Costa Rican endemic with an extremely restricted range concentrated in the Central Valley.  Having such a restricted range makes this species highly vulnerable to threats, especially habitat loss.  The Prevost's Ground-Sparrows in Costa Rica favor young scrubby habitats and in more modern times coffee plantations which simulate that habitat.  In recent times coffee farms and scrub are disappearing, losing ground to urban sprawl.  Because this species has such a restricted range and it is quickly losing habitat, it is of great concern to us that something be done to help in its conservation, and this first survey was the first major step in that direction.

 

Un cafetal eliminado diez días antes del conteo para la construcción de casas.  

A coffee farm cleared ten days prior to the survey to build houses. 

 

En el primer conteo enfocamos recursos en algunas áreas clave en el Valle de Ujarrás, Cartago, Tres Ríos, Grecia y Monteverde.  Tuvimos la ayuda de 21 colaboradores distribuidos en 11 rutas en buen hábitat en estas áreas, y de 5:00 a 9:30a.m. se registraron un total de 112 individuos de Melozone biarcuata.

 

During the first survey we focused our efforts in key areas in the Ujarrás valley, Cartago, Tres Ríos, Grecia and Monteverde.  We recruited 21 collaborators and covered 11 different routes through ideal habitat in these areas, and from 5:00 to 9:30 a.m. a total of 112 Prevost's Ground-Sparrows were recorded.